Henry David Thoreau – Walden: “A Vida nos Bosques”

No Dia da Independência Americana de 1845, um jovem americano idealista chamado Henry David Thoreau, de apenas 28 anos, virou as costas para o que ele via como o materialismo deprimente do país, seu comercialismo e industrialismo desalmado e se retiroupara uma vida de solidão em uma cabana no campo perto de Walden Pond, nos arredores de Concord, Massachusetts. Em seu famoso relato desse experimento, Thoreau escreveu mais tarde:

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Thoreau foi viver na propriedade de Ralph Waldo Emerson, o grande guru transcendentalista e intelectual de algumas das mentes mais criativas da América do meio do século XIX e um apaixonado defensor da “solidão”. Quaisquer que sejam as influências em Thoreau, seu relato de sua estada de dois anos na margem norte da lagoa se tornou a clássica declaração americana de libertação pessoal, uma interpretação extática da individualidade espiritual e um hino ao mundo natural: “Se um homem Não acompanha seus companheiros, talvez seja porque ele ouve um ritmo diferente. Que ele dance a música que ouve, por mais distante que seja. ”Como o crítico Jay Parini escreveu:“ Thoreau define a independência americana ”.

Thoreau compartilhou com seus colegas transcendentalistas (Emerson, Amos Bronson Alcott, George Ripley, Elizabeth Peabody, Theodore Parker e Jones Very) uma profunda preocupação pelo declínio da “integridade” na sociedade americana. Para esses buscadores da verdade, “a floresta” tornou-se o lugar onde um indivíduo poderia realmente saborear os mistérios da vida, livre das restrições da igreja e do estado. Onde a maioria de seus vizinhos americanos estava se esforçando para adquirir coisas, Thoreau queria desapossá-los:

“Eu vejo rapazes, meus habitantes da cidade, cujo infortúnio é herdar fazendas, casas, celeiros, gado e ferramentas agrícolas; pois estes são mais fáceis de adquirir do que se desfazer.”

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Réplica da Cabana de Thoreau em Walden Pond

Ao deixar o “mundo materialista” e ir para a floresta, Thoreau acreditava que estava se aproximando do núcleo da existência em seus próprios termos. Thoreau se esforça para insistir que cada leitor de seu livro “tenha muito cuidado para descobrir e seguir o seu próprio caminho”.

Tendo deixado para trás um mundo no qual, notoriamente, ele havia testemunhado tantos homens e mulheres liderando “vidas de desespero silencioso”, Thoreau estava determinado a viver “deliberadamente” para si mesmo. Em Walden, ele usa os 26 meses que passou em Walden Pond e constrói uma narrativa de sua solidão enobrecedora, em capítulos como Economia, Onde eu Vivi, e para o que eu vivi, O Campo de Feijão, As Lagoas e o Aquecimento da Casa. Além de registrar sua vida interior, Thoreau é um devoto observador da paisagem em termos que lembram, entre outros, a reportagem de Daniel Defoe em A Tour Through the Whole Island of Great Britain (1724):

“Poucos fenômenos me davam mais prazer do que observar as formas que o descongelamento da areia e da argila assumem ao fluir pelos lados de um corte profundo na estrada de ferro pela qual passei a caminho da aldeia, um fenômeno não muito comum em tão grande escala, embora o número de bancos recém-expostos do material correto tenha sido multiplicado desde que as ferrovias foram inventadas ”.

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No entanto, a intransigente mensagem transcendental desses primeiros capítulos fica bastante embaçada no meio do livro. Por exemplo, em Visitantes, fica claro que Thoreau se tornou, localmente, um objeto de grande curiosidade enquanto vivia nos bosques. Sua cabana solitária ostentava apenas três cadeiras, mas ele escreve:

“Eu tive 25 ou 30 almas, com seus corpos, ao mesmo tempo sob meu teto, e ainda assim nos separamos sem estarmos conscientes de que chegamos muito perto um do outro.”

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Interior da cabana de Thoreau em Walden Pond

Diante de tais distrações, Thoreau desenvolveu um meio eficaz de desviar os curiosos e caçadores de emoção de sua cabine:

“Muitos viajantes saíram do seu caminho para ver a mim e o interior da minha casa e, usando como desculpa, pediram um copo de água. Eu dizia a eles que bebia a água da lagoa e apontei para lá, oferecendo-lhes uma caçamba.

No final deste capítulo, em um enigmático parágrafo que levanta tantas questões quanto as respostas, ele descreve seus “melhores visitantes”:

“Homens ferroviários caminhando domingo de manhã em camisas limpas, pescadores e caçadores, poetas e filósofos, enfim, todos os peregrinos honestos, que vieram para a floresta por amor à liberdade, e realmente deixaram a vila para trás, Eu estava pronto para cumprimentar, – “Bem vindos, ingleses! Bem-vindo, ingleses! ”, Pois tive comunicação com essa raça.”

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Pedra que informa a chegada à Walden Pond

Walden também esconde um interlúdio dramático, que Thoreau opta por não elaborar: sua prisão por sonegação de impostos, um episódio aludido no capítulo intitulado The Village. Como resultado disso, ele compôs uma palestra intitulada A Relação do Indivíduo ao Estado, que eventualmente se tornou seu ensaio Desobediência Civil. Este é um forte candidato para o ensaio mais célebre na prosa americana, especialmente desde que Gandhi o usou para apoiar a resistência não-violenta na Índia e na África e Martin Luther King citou seus argumentos durante o movimento dos direitos civis da década de 1960.

Esse estranho resultado do auto-sequestro de Thoreau nas florestas de Concord é apenas uma das muitas conseqüências não intencionais derivadas da grande tradição da literatura anglo-americana dedicada às questões da liberdade e da individualidade. Walden ficou preso em sua reputação de clássico: “Tal totem da mentalidade de volta à natureza, preservacionista, antinegócio, desobediência civil, e Thoreau um manifestante tão vívido, que o livro se arrisca a ser tão reverenciado e não lido quanto a Bíblia. ”

“Walden”é, sem dúvidas, um livro para quem deseja se descobrir, aprender uma nova forma de vida longe do materialismo e do egoísmo das pessoas.

 

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